Algas: una materia prima con múltiples usos

Hablamos mucho de algas invasoras que proliferan, algas que ensucian las playas, pero las algas también tienen innumerables ventajas: en la industria alimentaria, en la fabricación de cosméticos, pero también para sustituir el plástico o incluso hacer que la pintura sea ecológica. Concéntrate en sus usos y lo que garantiza la etiqueta orgánica.

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Algas en la industria alimentaria

Más allá de las algas en tartar, en ensaladas o en maki, una fuerte tendencia desde Japón, hay muchas otras formas de utilizar las algas en la alimentación…

¿Sabías que las algas constituyen el 40% de los gelificantes del mercado, muy por delante de la gelatina de origen animal (16%)? Estas algas gelificantes son las carrageninas, el agar-agar y los alginatos. Se encuentran, por ejemplo, en yogures, en ciertos postres de nata, e incluso -más original- en rodajas de manzana en tartas industriales (que se reconstituyen para que queden todas del mismo tamaño), pimientos para rellenar aceitunas y muchas otras preparaciones.

Las algas también se consumen cada vez más en forma de complementos alimenticios por sus beneficios para la microbiota. Por no hablar de las microalgas como la espirulina o la chlorella.

Y es que las algas son cada vez más utilizadas en la alimentación animal por su alto contenido en prebióticos y su alto contenido en fibra.

¿Algas para reemplazar el plástico?

Desde hace diez años, la industria se ha interesado en productos que puedan reemplazar al petróleo para la producción de plásticos. Por ejemplo, Algoblend, un material compuesto por un 50 % de algas y un 50 % de plástico, y Algopack, compuesto 100 % por algas, son ofrecidos por la empresa bretona Algopack. Si estos materiales aún no son tan elaborados o eficientes como los plásticos (es solo cuestión de tiempo), tienen la inmensa ventaja de ser biodegradables en 12 semanas y de ser utilizados como fertilizante, pues al fin y al cabo es uno de los más antiguos. usos de las algas!

Algas en cosmética

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La industria cosmética es el segundo mayor usuario de algas en la actualidad.
Ricas en minerales y vitaminas, las algas tienen muchas propiedades interesantes para nuestra epidermis… Así, las algas verdes se utilizan por sus propiedades hidratantes y su riqueza en magnesio, ciertas algas rojas ricas en vitaminas A, B12 y polisacáridos actúan sobre la microcirculación y aportan un efecto drenante y una mejor tez, las algas azules ayudan a luchar contra el envejecimiento de la piel, mientras que las algas pardas tienen propiedades remineralizantes, hidratantes, regeneradoras y emolientes.
Si abre el armario de su baño, es probable que encuentre algas en muchos de sus productos.

Las algas ? ya no los veo pintados…

Ciertas algas verdes como la lechuga de mar producen ácido acrílico, una molécula con poderes aglutinantes, utilizada para la fabricación de plásticos, barnices, pinturas y colas. ¡Pero esta molécula ahora está hecha de petróleo! Algunas empresas han comenzado a usar algas para hacer pintura. Las pinturas Algo Breton permiten pintar respetando el medio ambiente.
Todavía en la pintura, ciertos residuos de algas también actúan como opacificantes, lo que permite reemplazar nanopartículas como el dióxido de titanio.

Es una locura lo que se puede hacer con algas…

Los residuos de microalgas también se pueden usar como aglutinante para mezclar con grava y arena para hacer betún.

La industria farmacéutica utiliza las algas como excipiente, aditivo y principio activo. Las algas tendrían muchas virtudes: evitar la descalcificación, tratar ciertas enfermedades del esófago, e incluso luchar contra la depresión… Y la fucoxantina, presente en las algas pardas, podría limitar el crecimiento de células cancerosas y la ficoeritrina de las algas rojas sería susceptible de tratar enfermedades degenerativas y mejorar el tratamiento de ciertos tipos de cáncer.

Por lo tanto, las algas tienen mucho que ofrecer en muchas industrias y son un recurso para el futuro.

Christophe Duhamel, cofundador de Marmiton y autor de
libro “Nada está prohibido” en ediciones playbac

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Sabías ? Los árboles del bosque y las algas son los dos pulmones de la Tierra. La mitad del oxígeno de la atmósfera proviene de los océanos. Las algas capturan el CO2 atmosférico, lo transforman en glucosa utilizando los rayos del sol y liberan oxígeno. ¡Las algas, como los árboles, ayudan a combatir el calentamiento global!




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