¿Los NFT ya están en crisis?

La mayoría de la gente se enteró de las NFT después de marzo de 2021, cuando el artista digital Mike Winkelmann -conocido como Beeple- vendió su obra en la subasta de Christie’s por el equivalente a 69 millones de dólares en Ether, una criptomoneda. El ganador del trabajo, titulado “Everydays: The First 5000 Days”, fue el programador y coleccionista de arte digital Vignesh Sundaresan.

Desde entonces, las NFT han llamado cada vez más la atención, convirtiéndose en uno de los activos más importantes del sector de las criptomonedas, término que designa todo lo que tiene que ver con la cadena de bloques y sus aplicaciones. El acrónimo NFT significa Non-Fungible Token (en italiano se puede traducir como “token no reproducible”) e indica un certificado digital de autenticidad: en resumen, son etiquetas que, a través de la cadena de bloques, certifican la originalidad y la unicidad de un contenido En el caso de Beeple y la mayoría de los NFT, una obra de arte visual.

Tras un año de fuerte crecimiento, el sector había tocado techo el pasado mes de septiembre, cuando había registrado unas 225.000 ventas en un solo día. Las cosas han cambiado desde entonces, como un artículo en el Wall Street Journal mucho citado y comentado en estos días en el sector: en la última semana de abril el número de transacciones diarias cayó a unas 19 mil, una caída del 92%. El número de billeteras -carteras digitales para criptomonedas- activas en el mercado también cayó un 88%, de 119.000 en noviembre a 14.000 a principios de mayo.

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La drástica disminución de la actividad parece ir de la mano de una disminución general de la atención y el entusiasmo por el sector. En marzo de 2021 Sina Estavi, emprendedora activa en el rubro, se adjudicó el NFT vinculado al primer tuit de la historia (publicado el 21 de mayo de 2006 por el cofundador de la red social, Jack Dorsey) por 2,9 millones de dólares. En abril pasado, poco más de un año después de la compra, Estavi lo volvió a cotizar en OpenSea, la plataforma líder de comercio de NFT, pidiendo inicialmente $ 48 millones. De momento, la oferta más alta que ha recibido ha sido de 24.000 dólares.

Las cosas no van mejor en Coinbase, un servicio de intercambio de criptomonedas que lanzó Coinbase NFT, una sección dedicada a estos tokens este mes. En su primer día, el servicio tuvo menos de 150 registros, según datos de la firma analista Dune. Aproximadamente una semana después del lanzamiento, solo 1236 lo han usado para comprar un NFT.

Hay muchos factores detrás de esta crisis. Entre todos, el crecimiento exponencial registrado por el sector durante 2021 y principios de 2022, una tendencia difícil de sostener para siempre. También porque, a pesar de la subida, el sector no ha conseguido expandirse todo lo necesario en número de usuarios. Según Chainalysis, una firma de análisis de criptomonedas, los 9,2 millones de NFT vendidos hasta abril pasado fueron comprados por alrededor de 1,8 millones de personas. Alrededor de cinco NFT para cada comprador.

Monos y metaversos
La centralización característica de este sector también se refleja en el excesivo poder acumulado por empresas como Yuga Labs, creadora de la exitosa línea NFT Bored Ape Yacht Club, que el pasado mes de marzo había adquirido otras dos líneas de gran éxito, CryptoPunks y Meebits. En los mismos días, la compañía anunció que había recibido $ 450 millones en inversiones para construir “un metaverso para NFT”, un videojuego que debería llamarse Otherside. También en marzo, la empresa presentó ApeCoin, una criptomoneda que se utilizará para comprar bienes y servicios en este mundo digital.

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Al momento de la presentación de ApeCoin, el periodista Casey Newton señaló cómo la moneda -y la DAO correspondiente, un tipo de organización a la que se puede acceder mediante la compra de tokens- permite a Yuga Labs controlar el producto y quedarse con parte de las ganancias, sin competir con otros inversores. Según Newton, la empresa “puede hablar de las virtudes de la descentralización […] mientras disfruta de los beneficios de la centralización”.

El 30 de abril, Yuga Labs puso a la venta los primeros activos de su metaverso Otherside, generando una demanda muy alta, a pesar del período de declive general, que terminó exponiendo una falla estructural en la cadena de bloques. Cada transición que tiene lugar en Ethereum, la cadena de bloques utilizada por Yuga Labs, prevé de hecho el pago de un gasto adicional, llamado “tasa de gas”, con el que todos los usuarios pagan a los mineros, aquellos cuyas computadoras funcionan para validar las transacciones. Esta comisión no es fija sino que aumenta en relación al tráfico registrado en la red: debido al gran interés de Otherside, este gasto adicional se ha multiplicado. Un usuario, por ejemplo, ha llegado a pagar 45.000 dólares de cuota de gas para cubrir la compra de un NFT que costó poco más de cinco mil.

En cuanto a Ethereum, no soportó el tráfico causado por estos 55,000 NFT, se sobrecargó y generó muchos inconvenientes. En esas mismas horas, aprovechando el caos relacionado con el evento, muchos usuarios fueron víctimas de robos e intentos de phishing por parte de bots que vaciaron sus billeteras. Un fenómeno cada vez más común en el mundo de las criptomonedas: solo en 2021 este tipo de estafas ha ganado 14 mil millones de dólares.

A pocos días del confuso lanzamiento de la serie de metaversos Otherside, la caída que afectó a las NFT también ha abrumado a Bitcoin, la principal criptomoneda del mundo, que hoy ha perdido un 54% de su valor respecto al pico de noviembre pasado (cayendo por debajo del umbral psicológico de treinta mil dólares). Ethereum también tuvo pérdidas similares.

Sin embargo, las criptomonedas que más valor han perdido, minando toda la criptoeconomía, son las denominadas stablecoins, traducible como “moneda estable”, criptomonedas diseñadas para mantener un valor fijo -normalmente un dólar- para evitar las fluctuaciones típicas de este. mercado especulativo. Algunos de estos, como USDC y Tether (que no debe confundirse con Ether), mantienen esta estabilidad acumulando liquidez y activos con los que “cubrir” las monedas estables en circulación.

También existen monedas estables “algorítmicas”, como Terra, que no tienen este tipo de reservas “sino que mantienen su valor en base a un algoritmo que crea automáticamente un equilibrio entre la moneda estable y una moneda socia”. Este bono se llama peg (gancho) y se basa en la constante creación y venta de tokens: en el caso de Terra, la moneda de referencia era la Luna. Estos son sistemas cuya estabilidad, según muchos críticos, existe solo en el nombre y, de hecho, fomenta la emisión continua de nuevas unidades de criptomonedas, sin ningún tipo de cobertura.

En el transcurso de esta semana, Terra, USDC y Tether perdieron su paridad con la moneda de referencia, lo que generó enormes pérdidas y también redujo el valor de Bitcoin a $ 24,000, en el que Terra había invertido una gran cantidad de recursos, en un círculo. vicioso que quemó 800 millones de dólares (estimación actualizada al 11 de mayo) y que Alex Hern del guardián recordó la cadena de acontecimientos que llevaron a la caída del banco de inversión Lehman Brothers, símbolo de la crisis financiera de 2008.

Hasta hace unas semanas, sus partidarios culpaban de la crisis de NFT a la inflación u otros factores contingentes. En cambio, los hechos de los últimos días indican causas estructurales de todo el sector de las criptomonedas, y algunos analistas especulan que el colapso de las NFT puede ser solo una primera señal.