Muere el cantante belga Arno a los 72 años

El cantante belga Arnold Charles Ernest Hintjens, conocido como Arno, murió a los 72 años el sábado 23 de abril, anunció su agente, Filip De Groote. Había estado luchando contra el cáncer de páncreas desde finales de 2019. “Todos nosotros, su familia, sus amigos y sus músicos lo extrañaremos. Siempre estará con nosotros gracias a la música que lo mantuvo vivo hasta el final”., dijo su manager en un comunicado. Había interrumpido su tratamiento a principios de este año.

“2021 fue el peor año de mi vida, le explicó a Mundo 6 de febrero, al día siguiente del primero de los cinco espectáculos que dio, a razón de uno por semana, en Bruselas y Ostende, hasta el 25 de febrero. Por primera vez, apenas toqué música y todos mis conciertos fueron cancelados. »

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Por si fuera poco, la enfermedad se llevó a varios amigos cercanos al mismo tiempo. “Mi amigo, mi hermano, el guitarrista Paul Couter, con quien comencé la música y fundé mis primeras bandas [Freckleface, Tjens Couter, TC Matic], y mi mentor, Hubert De Cleer. » Profesor holandés en Ostende, este último había introducido a su alumno de 15 años en el blues, prestándole álbumes de Lightnin’Hopkins o Sonny Boy Williamson. “Me volví adicto”recuerda Arno, que luego buscará al maestro, exiliado en Katmandú (Nepal), para un aprendizaje más esotérico.

Portadas originales y peculiares

Nacido el 21 de mayo de 1949 en Ostende, localidad costera flamenca a la que se mantuvo muy unido y a la que evoca en sus canciones, Arno encontró por fin el camino del éxito con su grupo, TC Matic, y las canciones Oh la la laen 1981, luego puta putaen 1983, título retomado recientemente a dúo con otro belga, Stromae.

El grupo se separó en 1986 y Arno se embarcó en una carrera en solitario, lo que lo reveló a una audiencia más amplia. En 1990, se dio a conocer en Francia al gran público a raíz de su participación en la banda sonora de la película gracias vidade Bertrand Blier.

Cantando en francés, inglés y flamenco, es conocido por sus versiones originales y poco convencionales de los estándares franceses, como Chicas junto al mar por Salvatore Adamo El buen Dios por Jacques Brel, o eliza de Serge Gainsbourg.

El anuncio de su enfermedad lo hizo mientras promocionaba un disco (Tienda de salud, publicado en septiembre de 2019). Tuvo que interrumpir su gira para someterse a una operación.

La pandemia del Covid-19 y la imposibilidad de realizar conciertos pospusieron entonces varias veces a lo largo de 2020 la perspectiva de volver a los escenarios, aunque pudiera grabar un nuevo disco (Vivir, con la pianista francesa Sofiane Pamart, estrenada a finales de mayo de 2021). En el momento del lanzamiento del álbum, se le había impedido promocionarlo por una nueva hospitalización para el tratamiento con quimioterapia.

Durante sus últimos shows, el artista, sentado frente a un micrófono, con el rostro demacrado, aludía regularmente frente a su público a su estado de salud. El 21 de febrero, ataviado con su habitual traje negro de escenario, había sido recibido bajo el oro del palacio real de Bruselas para una entrevista con el rey Felipe, que lo había saludado. “un icono de la escena musical belga”.

“Ya no veremos su silueta en el distrito de Sainte-Catherine. Maldita sea, ya lo extrañamos…”se disculpó en Gorjeo Philippe Close, alcalde de Bruselas, ciudad de la que era ciudadano de honor.

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