Una estatua de Freddie Mercury erigida en Corea del Sur

Tras ocho años de lucha, un empresario surcoreano fanático de Queen por fin ha hecho realidad su sueño: una estatua de tamaño natural del cantante de Queen en la turística isla de Jeju, la segunda del mundo tras la de Montreux.

Después de una incesante campaña de ocho años, Baek Soon-yeob, un empresario surcoreano de 57 años y fanático de Queen, finalmente ha realizado su sueño: una estatua de tamaño natural de Freddie Mercury en la isla turística de Jeju. Con 1,77 metros de altura, la estatua de bronce del cantante levantando el puño fue inaugurada el jueves 21 de abril de 2022 junto al mar en la isla de Jeju. Le costó a Baek Soon-yeob 50 millones de wones (37 000 euros) y es solo el segundo en el mundo en ser aprobado oficialmente por la “etiqueta Queen”. La otra está en Montreux, Suiza, donde el cantante vivía y había grabado sus discos.

Aunque Corea del Sur se asocia más fácilmente con el K-pop y su grupo de culto BTS, Queen disfruta de una enorme popularidad allí. Cuando era adolescente, Baek Soon-yeob, originario de Jeju, solía escuchar copias piratas de Freddie Mercury, el cantante de Queen que murió por complicaciones del sida en 1991.

La estatua se inauguró frente a algunos fanáticos de Queen que habían viajado a Jeju. ANTONIO WALLACE / AFP

La música de Queen fue prohibida en la década de 1970 en Corea del Sur, donde el régimen del dictador militar Park Chung-hee también prohibió a los hombres dejarse crecer el cabello. Canciones de Freddie Mercury “me ayudó a seguir adelante, a pesar de todos los obstáculos en mi camino”dijo a la AFP Baek Soon-yeob.

La homosexualidad sigue siendo tabú

“Envié los primeros emails en 2014 pidiendo los derechos”, explica el aficionado. Repitió esta solicitud mensualmente a Queen, pero no recibió respuesta durante siete años. Finalmente, en 2020, los miembros del grupo y su productora acordaron reunirse con él en Seúl, con motivo del primer concierto de Queen en Corea del Sur. Este concierto fue organizado después del éxito fenomenal en 2018 de rapsodia bohemiala película biográfica de Freddie Mercury, vista por diez millones de espectadores en Corea del Sur, o una quinta parte de la población.

A pesar de la popularidad de Queen en Corea del Sur, Baek Soon-yeob enfrentó la oposición de algunos residentes locales. Algunos se quejaron de que en su casa se erigió “una estatua de un homosexual”. Aunque legal, la homosexualidad sigue siendo en gran medida un tabú en Corea del Sur. El canal de televisión local. SBS fue criticado el año pasado por cortar una escena de rapsodia bohemia en la que el actor Rami Malek besa a un hombre (la película no fue censurada cuando se estrenó). El empresario espera que la estatua ayude. “las personas que critican a las minorías sexuales que reconsideren sus puntos de vista”.

Algunos fanáticos de Queen viajaron a Jeju para asistir a la inauguración. El guitarrista de la banda, Brian May, les aseguró en un mensaje de video que estaba con ellos. “por el pensamiento”, y que Freddie Mercury hubiera apreciado este tributo. “Estoy seguro de que Freddie nos está dando su bendición desde el cielo”. lanzó uno de los fanáticos, Kim Pan-jun, propietario de un bar con temática de Queen en Seúl.

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